LOBITO DE RIO

(Lontra Longicaudis)

  • Clase : Mammalia
  • Orden : Carnívora
  • Familia : Mustelidae
  • Otros nombres vulgares : Lobito del plata, nutria del plata, lobito de río chico, lobito de agua, lobo lagunero.
  • Nutria de color pardo lustroso o brillante en las partes superiores y más claro llegando al gris ceniza en las inferiores, con la zona gular de color amarillento. Su largo total ronda el 1,20 m. en los adultos, y corresponde 70 cm. a la longitud de la cabeza y el cuerpo y unos 50 cm. a la cola que es larga y tubular como la de todos los lutrinos o verdaderas nutrias. El peso se calcula en unos 8 kg. Las patas son cortas pero fuertes con membranas interdigitales. Habita ríos, esteros, arroyos y algunas en ambientes selváticos paranaenses o yungueños, chaqueños y del espinal, generalmente acompañados de tupidas selvas en galería o salpicados de islas y " embalsados " donde ocultarse. A pesar de subsistir aún muy cerca de zonas pobladas en toda su área de dispersión, sorprende la falta de información existentes acerca de los hábitos de este lutrino. Se los observa solos o en parejas a pleno día dedicados a la pesca de peces. Se señala a la rata de agua ( Nectomys squamipes ) como otra de sus presas y a las aves acuáticas, indicando en caso de un pato criollo ( Cirina moschata ) que acaba de cazar, y que arrastrado por la corriente fue atacado por los lobitos de río que le comieron las vísceras.
  • Sus hábitos son, básicamente diurnos o crepusculares, incluso muy cerca de sitios urbanos. Recientemente se ha comparado su biología en base a algunas observaciones aisladas con la de la nutria europea ( Lutra lutra ). En esa especie los machos adultos cuentan con territorios de unos 15 km. de diámetro, desplazándose hasta 10 km. en un día. Una sola hembra con sus cachorros vive en esos territorios. En el Urugua-í cada 10 km. de arroyo recorrido se observó un individuo y en una sola ocasión una pareja. Como una contribución a su conservación, Corrientes acaba de declarar a la especie como Monumento Natural Provincial en 1992

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